开卷有益 | 盖茨读书系列一《教育改变人生》
2019-03-18 1913



微软联合创始人比尔盖茨的爱好之一就是读书,从2012年开始,盖茨每年会在夏季和圣诞假期前,向公众推荐值得读的图书,内容从科幻小说到人类历史、从企业管理到个人传记,其中总会有让你感兴趣的内容。2018年底,盖茨又为公众推荐了五本书,本期为大家介绍的是其中一个关于教育改变人生的故事。



Educated

《教育改变人生》(中文名暂译)

塔拉·韦斯特沃

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这本书是作者塔拉·韦斯托弗的自传。她从小在美国乡下的摩门教生存主义(Mormon survivalism)家庭中长大,童年生活古怪混乱,父母认为家人应远离现代教育和医疗体系,父亲对阴谋论深信不疑,母亲只相信自己的草药,二哥常常拳脚相向,而她作为家里最小的孩子对外面的世界一无所知,直到17岁才第一次走进教室。直到上学后她才知道屋子里不该满地垃圾,才知道什么叫大屠杀什么是文艺复兴。可她凭着自己的努力,不仅上了大学,还读完了剑桥大学的博士,成了哈佛大学的访问学者。


家庭对塔拉有重要的影响。上学前,她的世界观很大程度上是她的父亲塑造的,她父亲那些旁人看来荒诞的观点对她来说却是事实。直到在学校学习了哲学和历史后,她才发现原来还可以用不同的方式解读这个世界。但塔拉的家庭对她又似乎不完全是坏的影响。家里的七个兄弟姐妹中,塔拉和另外两人离开了父母,而且都获得了博士学位,这并不是一件寻常的事。她的整个家庭,包括她的爸爸妈妈都充满活力、才华横溢,不管他们想到什么,都会付诸行动。她的父亲教育孩子们说,什么都可以自学,而塔拉的成功就是最好的证明。


某种意义上,塔拉的经历和其他孩子并无不同,只是她的故事更极端。孩子早先总觉得父母是全知全能的,因此会受到父母观念的极大影响,直到有一天他们通过学习,通过与他人的接触和交流,意识到父母也只是有局限的人,开始有了新的观点。塔拉也是经过了这一过程,不过较其他孩子晚了太多。而塔拉最终得以突破家庭的愚昧封闭,很大程度上是受益于她的阅读习惯。


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阅读帮助塔拉实现了蜕变。塔拉的父母虽然反对子女读书,但要求他们阅读《圣经》《摩门经》这些宗教书籍,塔拉也因此有了一定的阅读能力。后来在三哥的鼓励下,塔拉用打工赚到的钱买了教材,自学考上了大学。上大学之后,塔拉也是通过大量的阅读,补上了别人从小就知道的知识,最终取得了进入剑桥大学学习的机会,并在那里读完了哲学硕士和历史学博士。


回顾塔拉的成长,我们可以看到是教育改变了她的一生;正如塔拉在书中所写,“我觉得接受教育其实只是一个自我发现的过程,它能培养自我意识,让你认识自己的想法。” 教育带给她的不仅仅是离开封闭的家庭、在剑桥学习的机会,而是让她得以从全新的角度理解世界,反思自己,主宰自己的人生。


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比尔·盖茨

“这本书完美呈现了塔拉自我发现的过程。不论你平时爱读哪一类书籍,我想所有人都会喜欢这本书。”


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