开卷有益 | 盖茨读书系列九《起源故事:关于大历史的一切》
2019-05-24 954

微软联合创始人比尔·盖茨的爱好之一就是读书,从2012年开始,盖茨每年会在夏季和圣诞假期前,向公众推荐值得读的图书,内容从科幻小说到人类历史、从企业管理到个人传记,其中总会有让你感兴趣的内容。本期为大家介绍的是《起源故事:关于大历史的一切》。


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《起源故事:关于大历史的一切》

大卫·克里斯蒂安



本书把各种不同类型的知识连缀成一种贯通的叙事,说明万事万物的来龙去脉,其中包括宇宙的起源、恒星与行星——包括地球——的来历,以及地球上数以万亿计的生物如何与人类共享我们的地球家园。我们知道,迄今为止,所有的人类社会都曾编织并讲述自己的起源故事。大历史本质上也属于起源故事,是我们现代人类的起源故事,无论生活在什么地方。我们需要这样一种起源故事,是因为当今人类正渐次成为一个全球共同体。生活在不同地区的人群在历史上从未像现在这般联系紧密,而正因此,彼此间的全球合作也变得日益亟须和紧迫。当今人类已变得异常强大,我们共同面对的挑战也因此不可能仅由个别国家及其领导人应对,比如来自核战争和日渐加速的全球变暖的威胁。要应对挑战就必须让全球各国所有的机构、企业、领导人和公民通力合作。事实上,要解决当今人类所面对的各种大问题亟须塑造一种新的全球公民认同,一种新的共同体的体认。而这正是我们共同的责任。


要找到联结人类的纽带,我们就必须认识到:其实不止某个国家或文明有自己的历史,整个人类也有一部共通的历史,而且至少可以推至20万年前。这一人类共通的历史同样趣味盎然、异彩纷呈,令人怦然心动,而且其重要性也似乎不亚于任何民族国家的历史。帮助读者理解并讲述这一人类共通的历史正是本书的目的之一,也是当今教育所面临的最重大的一个挑战。


不过,人类共通的历史还只是更大尺度起源故事的一部分,此外还有行星地球的历史——因为地球在40多亿年的演化中孕育了各式各样的生命,以及星系和整个宇宙的历史——正是它们造就了我们的地球家园。如今,我们对这种大尺度的历史有了更精准的把握。因此,摆在当今全世界教育工作者面前的第二个重大挑战是帮助人们看清这一大图景,让人们认识到不同类型的知识其实是紧密相关的。大历史把诸多学科的知识整合连缀到一起,以借此澄清宇宙最初如何形成,恒星、 星系、行星和卫星如何经演化涌现,多种生命体如何在地球上萌生和进化,以及我们这一奇异的智人物种如何演进至今日。实际上,大历史是把各种不同类型的知识融会成一种异常精彩且令人兴致盎然的叙事,讲述的是当今云谲波诡的全球社会如何一步步形成的,并将如何进化。


《大历史》所考察的不仅仅是人类的过去,还包括地球的过去,乃至宇宙的过去。阅读本书,读者将会追溯一段始于138亿年前的历史,这段历史以大爆炸和宇宙出现为开端。大历史包含了宇宙学、地球与生命科学、人文历史等领域的研究成果,并将它们融合为一种单一的、具有普遍性的历史叙述,对宇宙以及我们在其中的位置做出了尽可能科学、全面的介绍。


书中总结出大历史演进中的八大突破,每一次突破都意味着某种全新事物的出现。他们将这些突破称为“门槛”。从宇宙到地球,从最初的生命到人类,从农耕文明到现代革命,作者按照从“无”到“有”的顺序,以八次突破为线索,勾勒出世间万物的产生与发展。最终,本书以大历史的视角,对我们的近期未来和遥远未来做出了预测。


大卫·克里斯蒂安在采访中提到,“大历史能做的,是向我们展示我们自身的复杂性和脆弱性,以及我们面临的危机;它同时也向我们展现我们拥有集体学习的力量。我希望遍布全球的下一代都能够了解大历史,并通过大历史了解他们所面临的挑战及机遇,这也是为什么我们这一群人要为全世界接受高等教育的学生建立一个免费的大历史在线教学纲要。”



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大卫?克里斯蒂安(David Christian,1946—),历史学家,毕业于牛津大学,在澳大利亚麦考瑞大学讲授世界史。他最初研究俄国和苏联历史,从上个世纪80年代开始,着手研究“大历史”(Big History)理论。他现在是“大历史”教学领域的领军人物,担任国际大历史协会主席。   


大卫?克里斯蒂安所讲述的“大历史”是一种宏观历史,他将人类历史置于地球乃至宇宙演化的弘大背景之下,以一种高屋建瓴的气势,俯瞰人类历史发展全貌。与传统世界史不同,“大历史”不再局限于民族、地区、国家的历史,而是将人类史视为宇宙历史的一个章节,重新定位人类在宇宙演化进程中的历史坐标。 


他的代表性著作有:《时间地图:大历史,130亿年前至今》(Maps of Time:An Introduction to Big History)《极简人类史》(This Fleeting World: A Short History of Humanity)《大历史概论:虚无与万物之间》(Big History:Between Nothing and Everything)等。   


克里斯蒂安不仅在学术领域取得非凡成就,他还影响了大众读者对人类历史的全新认知。比尔?盖茨是他的忠实粉丝,并斥资1000万美元,将他的研究成果打造为“大历史教学项目”。克里斯蒂安还是一位公共演讲家,曾在TED、达沃斯论坛等平台向人们传递这种全新的历史认知方式。在纽约《时代周刊》的报道中,他被“世界上最富有的人”比尔?盖茨称为“世界上最强大的人,我最崇拜的老师”。


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比尔·盖茨


大卫开创了史上我最喜欢的课程:大历史。它讲述了宇宙的故事,从起初的大爆炸到今天复杂的社会,将多种学科中的观点和证据编织在一个单独的叙事框架下。如果你还没上过大历史这门课,《起源故事》是一个很好的入门。如果你已经上过,这是个很好的复习。不论你属于哪一类,这本书都将带给你关于人类在宇宙中位置的更深刻的认识。