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开卷有益 | 盖茨读书系列十《事实》


微软联合创始人比尔盖茨的爱好之一就是读书,从2012年开始,盖茨每年会在夏季和圣诞假期前,向公众推荐值得读的图书,内容从科幻小说到人类历史、从企业管理到个人传记,其中总会有让你感兴趣的内容。本期为大家介绍的是一种让人受益终生的思维方式。


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《事实》

汉斯·罗斯林


这本书是汉斯·罗斯林(Hans Rosling)和他的儿子欧拉(Ola Rosling)以及欧拉的妻子安娜(Anna Rosling R?nnlun)共同完成的。他们共同创建了盖普曼基金会(Gapminder Foundation),向大众普及知识以对抗广泛的认知偏见。1997年,汉斯开始在卡罗林斯卡学院任教,他发现即便是最优秀的学生对世界也有极大的误解,因为他们对世界的看法同样是先入为主、有偏差的。于是他走上TED的演讲舞台,用动态数据图像生动展示了世界正在经历的变化,涉及人口、经济、环境等多个备受关注却被广泛误解的内容。他的演讲视频获得了上千万次的点击,每一次演讲都大受媒体好评,也受到人们的赞誉:“数据在汉斯手上会唱歌”。多年后,汉斯决定将他毕生的想法写成书。在生命的最后一刻,他还在反复修改书稿,力求向人们更好地展示他一生都在追求的思维方式和思考世界的方法。


这本书充分体现了汉斯的幽默风趣。在说明他的观时, 他会翻出自己的陈年糗事——在急诊室工作时以为病人大出血,结果发现只是颜料,以证明恐惧的本能容易导致误判。这本书提供了一种思考世界的方式,让人们远离焦虑、变得乐观、充满希望、变得理性、发现潜在商机并能够作出有效决策。但它的价值又不只在于个人,而是关于这个社会、这个世界:“如果你拥有求真的欲望并付诸行动,你的一个小小的作为可以为这个世界带来贡献。这个世界没有你想的那么糟糕,让这个世界变得更加美好!”


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汉斯认为自己是以为可能性主义者(Possibilist),也就是说既不保持无端的希望,也不总有无端的恐惧,并相信未来会持续的进步。这样的看法也体现在书中提供的思维方式中:关注事实,而不是受到无意识偏见的影响。当走出意识偏见,你就会发现世界正在变得更好,至少比你想象的要好。


人类很容易受到各种意识偏见的影响,比如说情绪影响,数据的滥用和解读的问题等等。汉斯讨论了十种常见的意识偏见,比如把世界一分为二的看法。人们为了方便常常用两元化的方式将事物分类,像是富人和穷人,你们和我们,对和错。但这样的思维方式之下,人们很难意识到其中重叠的部分和界限的变化。比如将世界上的国家简单分成发达国家和发展中国家,会对很多议题产生误解,并无法发掘世界的变化过程。发达国家和发展中国家常常被认为是在富有和贫穷的两端,但是过去几十年的数据表明,许多发展中国家已经取得了显著的发展,将大多人口从极端贫穷中解放出来。


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人们也会受到恐惧的影响。为什么飞机安全事故等负面新闻总是受到更多关注?为什么坏消息总是比好消息传播的更快?这都是人因为人的内心倾向于留意坏事的发生,恐惧这样的事情再一次发生甚至伤害到自己。我们常常用“你必须现在就行动,否则就来不及了!”这样的话激励自己采取行动,也是因为害怕事情会变得更糟,或者以后没有机会。但恐惧带来的更多的是压力和焦虑,这也会影响到我们的行为,产生混乱或者更糟的结果。


汉斯在书中还分析了很多其他我们习以为常的偏见。史蒂芬?平克(畅销书《人性中的善良天使》作者)评价说,“《事实》包含了丰富的数据,读起来却相当轻松。它矫正了我们对世界的看法,并解释了思考方式如何导致我们对世界产生误解。” 


点击下图,观看汉斯演讲视频。

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比尔·盖茨


这是可以带领你清晰思考世界的必备指南。