开卷有益 | 盖茨读书系列十六《剧变》
2019-08-21 1289

开卷有益 | 盖茨读书系列十六《剧变》


微软联合创始人比尔盖茨的爱好之一就是读书,从2012年开始,盖茨每年会在夏季和圣诞假期前,向公众推荐值得读的图书,内容从科幻小说到人类历史、从企业管理到个人传记,其中总会有让你感兴趣的内容。本期为大家介绍的是美国学者贾雷德·戴蒙德(Jared Diamond )的《剧变》(Upheaval,暂译)。


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剧变

贾雷德·戴蒙德


美国学者贾雷德·戴蒙德(Jared Diamond )的《剧变》(Upheaval,暂译)是他继《枪炮、病菌与钢铁》和《大崩坏》后最新力作也是该三部曲的最后一部。在书中他揭示了成功的国家如何通过选择性的变革从危机中恢复。他向我们展示了7个国家如何通过一系列自我评估和适应过程在最近的动荡中存活下来,并定义了不同国家从灾难中恢复的路径模式。展望未来,他探究美国和世界是否在挥霍自然优势,走向政治冲突和衰落的毁灭性道路。这样的命运是不可避免的吗,我们又能否吸取过去的教训?


探究人类社会与文明的思想家

贾雷德·戴蒙德(Jared Diamond),1937年9月10日生于美国东部城市波士顿。现任加利福尼亚大学洛杉矶分校医学院生理学教授,美国艺术与科学院、国家科学院院士、美国哲学学会会员,是当代少数几位探究人类社会与文明的思想家之一。以生理学开始其科学生涯,进而研究演化生物学和生物地理学。戴蒙德的研究使他获奖无数,包括美国国家科学奖、美国地理学会伯尔奖、泰勒环境贡献奖、日本国际环境和谐奖和麦克阿瑟基金会研究基金。他还是全球惟一两度荣获英国科普图书奖的作家,其代表作《枪炮、病菌与钢铁》探讨了人类社会不平等的起源和地理成因,获1998年美国普利策奖和英国科普图书奖。


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贾雷德·戴蒙德


比尔盖茨点评

我是贾雷德所有书的忠实读者,他最新的这一本也不例外。本书探讨了不同社会在经历危机时刻时是如何反应的。他用了一系列吸引人的例子,展示了国家如何处理各自存在的挑战,例如内战、外敌威胁或普遍的萧条。这听上去有一点沮丧,但读罢这本书,我对我们解决问题的能力甚至比开始时感到更加乐观。


此前戴蒙德在《枪炮、病菌和钢铁》中讲述了现代世界及其诸多不平等所以形成的原因,指出了环境对人类历史的重大影响。在《大崩坏》中他通过对失败的比较案例研究,试图为当今的人类社会提供一条生存与发展之道。对人类历史、地理、经济以及人类学的分析是贯穿他的作品中。本书展示了国家和个人如何更加具有适应性,这是一部史诗般的著作同时也是他个人色彩最浓的著作。